帆船运动起源于荷兰。古代的荷兰地势很低,所以开凿了很多运河,人们普遍使用小帆船运输或捕鱼。这种小船由独木或用木排、竹排编制而成,是世界上最早的帆船。帆船正式比赛要求在开阔的海面上进行,距海岸应有0.5~2公里。